La energía solar no sólo es buena para la industria y el comercio: es necesaria

Para muchos, la idea de sistemas solares en los países en desarrollo evoca imágenes de paneles solares en casas de barro. Aunque la labor de las empresas de energía solar que abastecen de energía a los hogares y pueblos sin conexión a la red es importante, a menudo se pasa por alto el potencial económico de la energía solar para las empresas. Los sistemas solares en instalaciones industriales y oficinas tienen el poder de mejorar el suministro eléctrico, aumentar el nivel de vida y fortalecer la economía.

La fiabilidad del suministro eléctrico es una rareza en muchos países en desarrollo

Un suministro eléctrico estable y asequible no sólo es fundamental para la población local, sino también para la industria. Sin embargo, esta no es la realidad en muchos países en desarrollo, donde los cortes de energía, tanto controlados como imprevistos, son habituales.

¿Por qué? Las empresas de energía no pueden cubrir la demanda de energía con sus centrales eléctricas existentes, y el problema se agrava por una red insuficientemente desarrollada. Las consecuencias son dramáticas: a intervalos regulares, las regiones deben ser desconectadas de la red eléctrica durante horas, para garantizar que las redes congestionadas no se colapsen por completo. Este llamado corte de carga es una medida de emergencia que se ha convertido en la norma en muchos países africanos.

Los cortes de electricidad causan graves problemas a las empresas

Para las empresas, la situación es difícil. Durante un apagón, los establecimientos se paralizan o recurren a sus propios generadores de gasóleo, que producen electricidad a un alto coste. Naturalmente, la consiguiente pausa en la producción o el aumento de los costes de explotación pueden causar graves daños económicos. Los empleados pueden perder sus puestos de trabajo y, en el peor de los casos, la empresa puede incluso quebrar. Ghana es un ejemplo de un país en el que esto se ha convertido en un problema grave, como se ilustra en este vídeo de la BBC.

La ampliación de la red y de las centrales eléctricas llevará décadas. Mientras tanto, la demanda de energía crece exponencialmente, intensificando la situación. Un enfoque más inteligente es el de los sistemas solares, que pueden disminuir los problemas que se plantean tanto a corto como a largo plazo.

Accra, Ghana, de noche.

Los sistemas solares son la alternativa más económica

Los sistemas solares se instalan localmente para producir electricidad que se consume localmente. En las horas punta, como el mediodía, cuando se necesita energía para el aire acondicionado, los paneles solares crean suficiente energía para aliviar la tensión de la red. Los sistemas solares más grandes de las empresas (de 20kW a 200kW) y la industria (de 200 kW a 5 MW) son especialmente eficaces para compensar la falta de capacidad de la red.

Además, los sistemas solares reducen los elevados costes energéticos. En un estudio realizado por la Asociación de Industrias de Ghana (AGI), el 53% de los empresarios de este país afirmó que los elevados costes de la energía son el mayor obstáculo para su negocio, tras experimentar un aumento del coste de la electricidad de casi el 60% en el cuarto trimestre de 2015. Los sistemas solares reducen la dependencia de la red nacional y proporcionan a las empresas energía solar de bajo coste, lo que les puede hacer ahorrar alrededor de un 30% en sus costes totales de energía. Además, las emisiones deCO2 y la contaminación ambiental se reducen considerablemente.

Un suministro eléctrico estable y asequible no sólo es fundamental para la población local, sino también para la industria. Sin embargo, esta no es la realidad en muchos países en desarrollo, donde los cortes de energía, tanto controlados como imprevistos, son habituales.

Empresas fuertes = economía fuerte

El impacto positivo de los sistemas solares en la industria puede tener una inmensa repercusión en la fuerza económica general de estos países. Dado que la clase media genera más del 80% de los empleos en África, el éxito de las empresas industriales y comerciales tiene un impacto directo en la población. Dar a las empresas acceso a sistemas solares no sólo les ayuda a mantener bajos los costes energéticos, sino que puede contribuir significativamente a asegurar los puestos de trabajo existentes y a crear nuevos empleos para los trabajadores locales. Con la actual falta de oportunidades de desempleo para los jóvenes con alto nivel de formación en países como Kenia, se necesita ahora más que nunca un mercado de trabajo seguro y en crecimiento.